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出版品(著作/法律/訴訟)
淺談智慧財產及商業法院因應疫情衝擊之視訊審理模式(王麗真 法律所主任)(2021/12/16)

王麗真  主任

當全球性的傳染病大爆發後,絕對會危害任何一個國家的正常運作,如嚴重特殊傳染性肺炎 (COVID-19) 自西元2020年初至今已擴散至全球造成大規模疫情,截至本刊發行夕,全球確診病例總數高達2.9億人,死亡人數超過382萬人,就限制行為而言,各國採取封鎖邊境、強制檢疫隔離及限制民眾活動等,對整體國家運作影響甚劇,而其中司法機關如因疫情無法正常運作時,將不符憲法保障人民之訴訟權,公平正義亦無法彰顯,為避免此種情況,各國大多訂立法案,如英國通過「Coronavirus Act 2020」、美國則有「Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act」,皆係使用科技設備進行相關程序應變。

由行政院與司法院於2021年6月3日會銜函請立法院審議之「傳染病流行疫情嚴重期間司法程序特別條例」草案(下稱特別條例),為特別法規,共分為五章,計十三條,其目的在維持疫情期間司法程序有效進行,保障當事人公平審判權利,兼顧避免群聚、防止感染等目的,針對疫情嚴重期間,規範法院應變處置措施,得使用科技設備進行程序、文書傳送、筆錄製作等事項,維護程序參與者之身體健康及安全。司法院於日前公告,於疫情三級警戒期間,全國各級法院,包括智慧財產法院原則上暫緩開庭,但具時效性(如已定期宣判或羈押中被告案件)、緊急性(如證據保全事件)或其他認有即時處理必要之案件,或個案符合遠距視訊(包含延伸法庭)之法令及軟硬體設備條件,且能維護當事人及關係人合法權益之情形,不在此限。為避免疫情擴散而危及法院職員、程序參與者及民眾之健康,法院有依據疫情程度,採取特別應變處置或措施之必要,因此特別條例第三條規定,法院得實施下列處置或措施,不受其他法律有關規定之限制:一、關於法庭席位、旁聽及服制,得實施必要之應變處置或措施。二、必要時,得在管轄區域外指定地方臨時開庭。三、必要時,得於法庭或前款之指定地方使用有聲音及影像傳送之科技設備宣示裁判。

民事訴訟法第三百零五條第五項、第三百二十四條規定,證人、鑑定人所在與法院間有聲音及影像相互傳送之科技設備而得直接訊問,並經法院認為適當者,得以該設備訊問之;第二百十一條之一第一項規定,當事人、法定代理人、訴訟代理人、輔佐人或其他訴訟關係人所在與法院間有聲音及影像相互傳送之科技設備而得直接審理者,法院認為適當時,得依聲請或依職權以該設備審理之。另商業事件審理法第十八條第一項規定,當事人、關係人、法定代理人、程序代理人、輔佐人、專家證人或其他程序關係人所在與法院間有聲音及影像相互傳送之科技設備而得直接審理者,法院認為適當時,得依聲請或依職權以該設備審理之。又家事事件法第十二條第一項規定,當事人、證人或鑑定人之所在處所與法院間有聲音及影像相互傳送之科技設備而得直接審理者,法院認為必要時,得依聲請以該設備為之。因此特別條例第八條規定,民事或家事事件當事人、法定代理人、程序代理人、輔佐人或其他關係人所在與法院間有聲音及影像相互傳送之科技設備而得直接審理者,法院認為適當時,得依聲請或依職權以該設備審理之,不受民事或家事程序法有關規定之限制。此外,特別條例第十二條第一項規定,法院處理行政訴訟事件、公務員懲戒案件、法官、檢察官懲戒案件及法官職務案件,經徵詢當事人、辯護人、代理人、代表人及輔佐人之意見,並審酌程序進行程度,及可否實施第三條所定處置或措施,或使用科技設備進行等情狀後,認程序繼續進行有重大困難者,得依聲請或依職權裁定停止該事件之程序。

在智慧財產法院就專利民事訴訟以及專利行政訴訟之部份,依前揭特別條例,得使用科技設備進行視訊開庭,司法院於2021年6月1日公布「法院遠距視訊開庭操作手冊(法庭版、當事人或關係人版)」,另同年6月4日公布「法院辦理遠距視訊開庭參考手冊」,提供遠距視訊開庭(含延伸法庭)之技術指引及運用參考,其所需配合使用之視訊開庭軟體名稱為「U會議」,各別案件書記官在寄發開庭通知書告知遠距開庭期日後,會於開庭前以電話或適當之方法聯繫開庭之當事人及關係人,並告知參加會議之序號編碼,以便登入該視訊開庭之會議間。

綜上,於傳染病流行疫情嚴重期間,法院得以科技設備進行訴訟程序,減少當事人、法院職員及其他參與程序之相關人員因到庭及交通所生之感染風險,兼顧案件進行與直接審理之實際需求,避免訴訟延宕損及訴訟當事人權益,法官可在法庭內,透過視訊設備,與在法庭外使用電腦、筆電、平板或智慧型手機之訴訟代理人及當事人進行多端點遠距視訊之開庭,完善防疫與司法程序。 

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