首頁 » 智財情報 » 出版品(專利)
出版品(專利)
後疫情時代新賽道-元宇宙 (何淑華 專利國外部副理、陳亭妙 專利國外部)(2021/12/16)

 何淑華 專利國外部副理、陳亭妙 專利國外部

一、前言

 2021年最夯的搜尋關鍵字「元宇宙(Metaverse)」,你不可以不知道!

使用17年已深植人心的臉書(Facebook)在10月28日正式宣布改名為「Meta」,要在5年內轉型為一家「元宇宙公司」!韓國組成了「元宇宙國家隊」!NIKE申請了「虛擬商品」商標!「元宇宙概念股」股價暴漲!

今年下半年全球都聚焦在「元宇宙」,科技業、運動品牌、韓國甚至組成國家隊,大家都想跟元宇宙扯上關係,元宇宙到底是什麼?為什麼它迅速火紅備受矚目?而它跟我們的生活又有什麼關聯?

 二、什麼是元宇宙?

「元宇宙」這個名詞對許多人來說是陌生的,但這概念其實早已經透過各種不同的形式,存活在許多科幻小說及科幻電影的作品中。最早源溯於1992年美國出版的科幻小說「潰雪(Snow Crash)」,在當時還是一個網路不普及的年代,作者尼爾‧史帝芬森卻已將虛擬世界跨越現實世界的概念鉅細靡遺地描繪出來,書中不可思議的想像力不但打破當時人們的認知,這個未來科技的情節直到現在仍非常令人憧憬,隨著科技快速地演化下,30年後的今日,因為元宇宙話題使這篇小說再度被關注。

元宇宙(Metaverse)由字首「meta」有超越之意,以及詞幹「verse」源自宇宙(universe)詞彙組合而成,簡稱為MVS,意指超越整體宇宙,擁有跨越現實世界的另一個維度空間,運用想像力創造與現實世界平行的異次元宇宙空間。在元宇宙概念中,這個平行世界是一個能打破時間及距離帶給人們的限制,透過穿戴式裝置,甚至未來可能只要透過意念就能到達。

近幾年來科幻電影皆可見元宇宙概念,舉例美國電影「一級玩家」及日本動漫「刀劍神域」。一級玩家電影情節較為大眾所熟知,裡面的角色戴上頭戴式裝置後就可以進入到全虛擬3D構建的遊戲世界中,在遊戲裡化身遊戲角色,模擬真實人物動作,在全仿真的3D世界中,能更加投入遊戲中,尋找破關的彩蛋。而日本動漫刀劍神域,除了一樣化身為虛擬世界的遊戲角色外,多了一些科技設備與現實生活中的畫面,更成熟地表達元宇宙的全貌,裝置中為了能更模仿現實生活,還加入了神經刺激功能,遊戲中能感受到的痛感、熱感、冷感、疲憊感,都將透過機器傳達到大腦,使人體感受與現實感受趨近一致,更好地沉浸在次元世界中;刀劍神域中,甚至提到了醫療、逐漸失控的AI、虛擬世界中的天氣條件、物理條件、遊戲規則...等等各方面的智能演算,如果說一級玩家表達了元宇宙的基本概念,那刀劍神域就是更臻於成熟地表達元宇宙的全貌了。

三、後疫情時代新賽道

從2020年開始,全球在新冠疫情的肆虐下,禁止所有人類聚會活動,聰明的人類便轉向一個全新的聚會方式也就是線上「虛擬集會」,例如美國當紅饒舌歌手 Travis Scott 在著名生存遊戲《要塞英雄》中開了一場超空前盛大的「虛擬演唱會」,採用全境環繞沉浸式體驗,高達 1230 萬名玩家來到演唱會場地,演場會過程中不斷切換場景,帶領玩家體驗一場精彩絕倫的視覺冒險,在疫情封城所有活動被迫取消的現實世界中,另一個神祕的虛擬世界卻有千萬人正在舉辦超瘋狂派對。類似的例子還有,由於疫情各學校無法舉行畢業典禮,多所大學如去年的美國加州大學Berkeley分校、今年台灣大學,都利用知名沙盒遊戲電玩《Minecraft》來搭建他們所熟悉的校園,替畢業生舉辦了一次難忘的「虛擬畢業典禮」。還有一群爸媽在任天堂Switch《動物森友會》的平臺裡幫小朋友舉辦了特別的「虛擬慶生會」。

以上例子都是因為新冠疫情下,催生了這些所謂虛擬環境虛擬世界的開發應用,也讓元宇宙這樣子的概念,越來越火熱。美國遊戲公司Roblox是第一個將元宇宙寫進上市說明書的元宇宙概念股,上市前一年市值約40億,今年3月在美國紐交所正式上市,市值超過400億美金,翻了10倍。而相關產業,例如美國電腦圖形處理器生產製造大廠輝達(NVIDIA)執行長黃仁勳,在今年NVIDIA GTC 2021研討會上以「造假」的分身出現,騙了全世界的人,原來投影片上的黃仁勳其實是「虛擬黃仁勳」,包含身後的廚房也是「虛擬廚房」,NVIDIA無論在軟體、硬體及AI展現了強大的成果,黃仁勳更直言:未來沒有最狂,只有更狂,虛擬世界經濟規模,終將超越實體世界。NVIDIA讓全球知道「元宇宙」即將要來臨了!

近日國內同樣搭上元宇宙概念股搶先發燙,宏達電11月推出僅 189 公克眼鏡VIVE Flow,為首款結合手機使用情境沉浸式VR眼鏡,這股虛擬風應用也吹進藝術界,國內有「貓•美術館」今年與HTC Viveport合作打造線上展《Step into Cat Art 走進喵次元》,讓喜歡喵星人的貓奴們透過VIVE Flow眼鏡進入展館輕鬆來一場貓世界的藝術饗宴。今年Google與瓜地馬拉政府及大英博物館合作,用現代科技將上千個馬雅古文明數位化,放在網路的虛擬檔案庫裡,要欣賞神秘的馬雅文物,再也不需要千里迢迢飛到中南美洲去了。

NVIDIA利用《Omniverse Enterprise》平台幫BMW建立未來真實工廠,在虛擬世界展示未來工廠,可從根本改變複雜的設計工作流程。元宇宙也可應用在醫療產業,台北醫學大學與宏達電攜手建立全球首間VR解剖學教室,運用虛擬實境進行手術模擬,能穿越人體構造,可模擬真實觸感,直接感受各組織器官間的相對位置,讓手術更逼真更有助於學習。這些都是全新模式,就如大家所描繪的元宇宙它就是一個新的經濟體,新的產業鏈,所涉及範圍非常廣泛,如何運用虛擬來創造實體經濟效益,商機可是無比巨大,除了輝達,科技巨擘微軟、谷歌、臉書、蘋果、小米相繼搶進,臉書投入13億積極佈局,全球已有400家企業以元宇宙概念優化產能,在全球疫苗施打率提升、商業經濟活動已逐漸復甦的後疫情時代,元宇宙帶來超乎想像的新型態活動及商業模式,元宇宙儼然為後疫情時代各個產業另闢一條新的賽道。

四、虛擬與現實的連結技術

元宇宙的組成大概分成設備、網路、區塊鏈三大部分

設備

目前必須要透過使用VR、AR或是MR等技術的裝置與元宇宙的虛擬世界進行連結,或許未來能透過植入大腦晶片直接透過意識連接,實現電影駭客任務裡的世界;以下簡要說明VR、AR以及MR的差異。

VR (Virtual Reality)「虛擬實境」,是透過頭戴式顯示器看見一個由電腦創造出來的3D虛擬空間,在VR的世界裡使用者不會看到現實環境,只會看見一個完全虛擬世界。當中若使用者移動或動作時,虛擬世界會有對應的回饋,提供使用者身歷其境的臨場感。

 AR (Augmented Reality)「擴增實境」,是透過顯示裝置(可以是數位智能眼鏡也可以是智慧型手機等)將眼前的現實世界映上虛擬的物件,並且能與這些虛擬物件互動的技術,使用者會同時看到真實與虛擬同時並存。具體的例子就是寶可夢的實境抓寶功能,遊戲系統透過手機鏡頭捕捉玩家眼前現實世界的畫面,然後在手機螢幕上映出神奇寶貝與玩家進行互動。

 MR(Mixed Reality) 「混合實境」,簡單來說就是VR以及AR的混合,使用者不一定要透過顯示裝置,而是能透過立體投影技術在眼前出現現實與虛擬融合的環境。在MR所創造的虛擬環境裡,使用者眼前的虛擬物件將會更立體、更真實,而且還可以直接透過肢體或語音來與虛擬物件進行互動。例如電影「鋼鐵人」中,主角在他的秘密基地裡透過立體投影出操控面板進行各種操作的畫面,相信大家一定都不陌生。

進一步還有所謂XR (X-Reality或Cross Reality)「延展實境」的技術,基本上只要是AR、VR、MR等任何包含所有的現實與虛擬融合的技術,都可以視為XR的一部份,因此也可以說XR是現實與虛擬交錯融合技術的總稱。

網路

元宇宙發展的相關技術中,快速且穩定的網路環境扮演至關重要的關鍵角色,在歐盟、亞洲等等主要國家正在為5G網路(第五代行動通訊技術)相關產業佈局,如果說目前網路主要應用於通訊,未來將發展為5G萬物互聯的時代。5G的技術特性就是大頻寬(eMBB)、大連結(mMTC)及超低延遲(URLLC),而元宇宙就是利用5G的特性才能將整個互聯網中的全體用戶,都拉進同一個世界中進行沉浸式互動體驗。

5G整體產業鏈跨度相當大,從產業鏈上游的晶片、晶圓代工、光通訊、射頻電纜、天線供應、網路交換器與小型基地台,一直到下游末端電信營運公司、手機通訊設備、物聯網智能設備.....等等,相較於過去的4G網路,5G網路更能提供極快的傳輸速度,能達到4G網路的40倍,而近日吹起的元宇宙熱潮,促進政府帶動5G產業潮,成立「5G專網國家隊」,除了發展虛擬世界外,5G專網的布局,將計劃帶入民眾的生活中,像智慧社區、自動化智慧工廠,以及發展智能醫療院所等等。5G專網的完善,是元宇宙發展不可或缺的關鍵策略之一。

區塊鏈

建構元宇宙,區塊鏈加密技術也是其中重要的一環,在區塊鏈技術發展之下,加密貨幣及NFT(Non-Fungible Token)非同質化代幣完成了人類資產虛擬化。區塊鏈是一個去中心化的大帳本,再加上NFT不可替代性和分割特性,確保虛擬世界中的每一個數位資產都是獨一無二,且是不可被複製及竄改的。區塊鏈將會是元宇宙得以存在的關鍵,否則元宇宙就只是一個單純的大型VR線上角色扮演遊戲。

五、贏在起跑點-智慧財產權之專利商標佈局

元宇宙所涉及的領域相當廣泛,從建構元宇宙基礎的開發引擎、到進入元宇宙世界的載具介面乃至提供元宇宙服務體驗的軟體程式可謂是百花齊放的時代。當中使出渾身解數進行開發的各大軟、硬體廠商要如何透過相關的法律規定對其智慧結晶進行保護乃攸關企業發展的命脈,因此相關專利商標之佈局亦隨之而來。

毫無疑問,元宇宙是目前最火熱、也是最新發展出來的一塊領域,不過元宇宙指的是一個什麼樣的世界目前仍沒有一個確切的定義,這就要靠相關產業的發展讓它一步步地明確化。目前大家共識中的元宇宙是藉由頭戴式裝置、增強實境智能眼鏡、智能手機、個人電腦和遊戲機等介面,透過高速網路連結造訪的數位虛擬空間,而且已經應用於遊戲平台多年了。根據Clarivate Analytics的分析資料可以看到,擁有與metaverse相關的發明等專利最多的前十大公司分別如下:

 

資料來源:Clarivate Analytics分析提供的數據 ANTHONY TRIPPE,PATINFORMATICS, LLC

其中,Sony的發明數量最多,其次是Microsoft,這兩家公司分別擁有PlayStation及Xbox遊戲主機及系統平台,因此在過去的十年間這兩家公司累積開發了最多的相關技術。致力於開發頭戴式裝置和智能眼鏡等硬體裝置的Samsung及Google則位居三、四;而目前獲得最多關注度的Facebook在總體上排名在第五,但是仔細觀察最近五年發明數據的藍色部分可以發現Facebook的發明數量是最多的。

 

資料來源:Clarivate Analytics分析提供的數據 ANTHONY TRIPPE,PATINFORMATICS, LLC

從近五年的發明等專利相關統計數據可以看出,Facebook從2018年起開始有了顯著的成長,自2019年之後就成為了元宇宙領域的開發領先者,如今更是將公司名稱改成了Meta。另外值得注意的是Apple與Magic Leap這兩家公司的發明數量已在2020年達到與Sony及Microsoft相當水準的數量,當中Magic Leap更與影像處理技術的領導者NVIDIA成為了合作夥伴,可以預期之後應該會投注更多心力在元宇宙的開發上;而Apple一直以來都是悄悄地進行開發研究的公司,等到時機成熟後才以驚艷眾人目光的方式登場,因此目前正在逐步加強元宇宙相關的開發研究,應該也是看好並且正在默默佈局屬於Apple自己的元宇宙世界。

商標

「元宇宙」話題火熱,世界各地都出現了註冊元宇宙相關商標,尤其中國更是出現了瘋狂搶註的現象,至11月中申請「元宇宙」商標件數已達4,464件,涉及公司高達689家,其中95%集中在今年9月後申請,申請的類別橫跨餐飲、酒類、醫療儀器等等,其中網路巨頭騰訊已申請註冊「QQ元宇宙」「王者元宇宙」「天美元宇宙」等近百件元宇宙相關商標,阿里巴巴也申請了「Ali Metaverse」,小米、字節跳動更遭搶註元宇宙商標,然而這類型的商標申請大多只是在字面上與「元宇宙」掛勾而已。


美國運動服裝巨頭NIKE則更深入地為元宇宙做市場佈局,根據美國專利及商標局(USPTO)資料顯示,NIKE公司在10月提出了「Nike」、「Just Do It」、「Air Jordan」、「Jumpman」等標誌性Logo在內的 7 個新商標申請,並且註冊了第9類「可下載的虛擬商品」與第41類「娛樂服務」,這意味著NIKE公司將提供用戶在虛擬世界中穿搭各類虛擬服飾、球鞋等產品,以及使用虛擬運動器材進行運動,如此一來提供用戶更多元的使用環境,同時也保護了NIKE的商標權在虛擬世界中不受他人侵害。先前NIKE也申請了運用NFT認證運動鞋的專利,NIKE此舉動也證明了「實體商品虛擬化」已成趨勢,虛擬世界中正展開一場看不見的競爭。

六、巨大商機下的隱憂

市場一般認為元宇宙最快5年慢則10年將疊加在真實世界之上,新冠疫情已讓許多商業及生活模式被迫快速的轉型為線上,元宇宙的來臨必將會有大幅度虛擬將會取代現實實體的內容,也就是未來在虛擬世界占的比率勝於實體世界,是否也將為實體世界産生風險,是不容被漠視。

產業趨勢改變

未來在家不出門戴上裝置就可以上班、逛街購物、旅遊、參加海內外歌手演場會、上課學習、跟朋友聚會...做任何你想做的事,對於現實世界產業經濟將帶來巨大的衝擊。若未跨足到元宇宙領域,將慢慢的失去競爭力而被淘汰,無疑是更加深人類貧富差距的鴻溝,未來許多工作也將被AI取代,對於下一代的競爭力也將被重新定義了。

沉迷風險

元宇宙最影響的即是現在的Z世代,這群世代青少年已本完全屬於數位時代,他們生於網路世代,利用網路和世界連結,因此可以預見未來元宇宙的形成,讓這群Z世代更相信虛擬世界的存在,當在虛擬世界的另一個身份成就更勝於現實的自己,沉溺於虛擬的世界中,導致實體世界的自己對社會產生不滿情緒、身體退化、社交障礙、不婚不生育,無疑是帶來一連串的個人及社會問題。

資安與隱私

使用者透過穿戴感測器裝置與元宇宙連結,個人的各種行為數據,包含移動、購買、互動交談對象、思考邏輯、個性偏好、記憶,甚至連個人最深層的人格特質價值觀等將被大量搜集上傳且記錄,個人隱私是否被安全保護?儲存資料是否被開發商拿來當作商業獲利的工具?是否會遭受駭客入侵而被利用犯罪?

管理規範

真實世界有健全的貨幣系統、經濟秩序、管理制度、社會規則、法律約束,但在元宇宙全新的社會型態是誰說了算?元宇宙遍地開花後,必定衍生出更多型態的犯罪問題,對於虛擬世界裡的虛擬人物行為能否主張其法律權利?實體世界是否需立法來對虛擬世界進行法制規範約束力?

企業壟斷

元宇宙是目前科技產業中各家巨頭亟欲擴張的事業版圖,取得元宇宙世界的主導權更是首要目標;然而世界各國對於企業的壟斷行為都有相關的嚴格規範,因此元宇宙是真正的建立起「去中心化」社會?亦或是形成一個「中心化統治」的元宇宙霸權?

未來世界真真假假,假假真真,虛擬與真實要如何正向的緊密結合,才能不讓世界出亂子,當科技業大老爭先恐後想取得元宇宙的優先門票,這些存在的隱憂需要大家來深思熟慮。

七、結語

元宇宙猶如一場科技競賽,台灣又素有「科技島國」的稱號,在精密工業製造方面的根基紮實又有完整的上中下游產業鏈,我們技術與人才都已具備相當的實力,所生產的產品的穩定性及精細度也備受信賴。然而在面對這場全新的競爭舞台,台灣的優勢又在哪裡?

雖然台灣技術已挺進世界不可或缺的一角,但還是缺乏創新整合、品牌行銷的競爭力,未來應該更著重於數位化轉型,發展更獨特的品牌形象。台灣政府雖已成立5G專網國家隊,在高雄軟體園區啟動了5G XR OPEN-RAN實驗場,計畫為元宇宙的發展打下基礎,但後續還看不見更強而有力的政策來推動元宇宙的發展,相較於各國大動作佈局台灣政府的動作相對保守,若台灣沒有把握到這一次的數位化進程的契機,將可能導致國家未來競爭力下降的可能性。

這個世界唯一不變的就是「變」,變化速度如同乘坐火箭般,已經超越我們的想像,因為新冠疫情,人們對於科技未來會更加依賴,元宇宙目前雖處在萌芽階段,但在各企業的追捧下已然點燃了元宇宙的發展,人類開始編織美好的未來夢境。

AI科技一體兩面,元宇宙是不是網路烏托邦?未來虛擬與現實間是否能完美適應? 還是逐漸失控? 這一切都還是未知數,目前僅能思考的是,未來趨勢勢必要走向這一步,我們準備好了嗎?

TOP