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出版品(雙週專利電子報)
【美國】販售要約非屬實驗免責,適用銷售阻卻而喪失新穎性(第297期2022/5/19)

Sunoco Partners Marketing & Terminals L.P.(後稱Sunoco)為美國第7,032,629號、第 6,679,302號、第9,494,948與第9,606,548號專利之專利權人,前述專利涉及將丁烷混合到汽油中的系統。Sunoco向伊利諾州北區地院 (Northern District of Illinois) 對U.S. Venture, Inc. and U.S. Oil Co., Inc.(統稱Venture)提起侵害前述專利的侵權訴訟,嗣後Venture反訴其未對系爭專利侵權、系爭專利無效且為不可執行的 (unenforceable)。

Venture在地院審理階段時有一主張,其基礎為銷售阻卻 (on-sale bar),銷售阻卻係指系爭專利於美國銷售逾1年便喪失新穎性而不得准予專利,此原則涉及系爭專利之關鍵日 (critical date),本案中的關鍵日為2000年2月7日(本日之前即屬申請日1年前),然若專利權人可證明系爭專利之銷售乃為實驗而生,則無銷售阻卻之適用。易言之,銷售阻卻原則須確認系爭專利是否受到1) 銷售商品為商業銷售要約的標的與2) 發明已做好申請專利的準備這兩種要件。本案關鍵點在於,系爭專利發明人的公司為MCE Blending(後稱MCE),其在本案系爭專利之關鍵日前2天向Equilon Enterprise LLC(後稱Equilon)提出一種自動混合丁烷之系統及安排後續安裝的之販售要約;又,MCE提出此要約乃考慮到Equilon允諾於5年內向MCE購買至少50萬桶丁烷。地院對此販售要約認定主要係為實驗用,而非為了商業用。最後地院作出Venture構成侵權且須支付600萬美元賠償金予Sunoco之判決。Venture向CAFC提請上訴,Sunoco亦向CAFC提出附帶上訴 (Cross-Appeal)。

CAFC表示針對該販售要約是否為實驗用或商業用乃法律問題,並指出該份協議中明確載明此份交易乃銷售用途,並不涉及任何實驗目的。更者,協議中也載明雙方合意於上述分別立定之條件下進行此筆交易。此外,CAFC表示雖Sunoco主張該販售要約不受銷售阻卻之原因乃因該銷售涉及實驗用,指出協議某段中有提到安裝系統前測試與安裝系統後測試的兩組測試,以主張該販售要約乃實驗用,然CAFC認為協議內容並無法證明具有對系統設計進行實驗之目的。是以,CAFC認為系爭專利可能具有合於銷售阻卻而喪失新穎性之事由,因而撤銷地院認定Venture侵權的判決,並發回命地院重審。

 

資料來源:

1.        Federal Circuit Overturns District Court Infringement Judgment, Finding Purpose of Pre-Patent Sale Not Experimental, IPO Daily News. May 2, 2022.

2.        Sunoco Partners Marketing & Terminals L.P., V. U.S. Venture, Inc., U.S. Oil Co., Inc., Fed Circ. 2020-1640, 2020-1641., April 29, 2022.

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