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出版品(雙週專利電子報)
【美國】演算法執行資料管理不具專利適格性(第279期2021/9/9)

PersonalWeb Technologies LLC(後稱PersonalWeb)向美國德州東區地院 (District Court for the Eastern District of Texas) 控告Google LLC、YouTube, LLC、Facebook Inc.、EMC Corporation及VMware, Inc.侵害其專利權,解釋申請專利範圍後,案件轉移至加州北區地院 (District Court for the Northern District of California),地院暫緩審理案件,等待專利審判暨上訴委員會 (Patent Trial and Appeal Board, PTAB) 對多件兩造重審 (inter partes reviews, IPR) 作出決定。

暫緩審理解除後,Google LLC和YouTube, LLC等公司提出根據訴狀作出判決 (moved for judgment on the pleadings) 之動議,地院批准前開動議,認定PersonalWeb之美國第7,802,310號、第6,415,280號和第7,949,662號專利根據35 U.S.C. § 101不具專利適格性,因而無效。PersonalWeb不服遂提出上訴。

系爭專利是一種透過獨特的檔案名稱識別碼來定位和控制資料取得的方法,PersonalWeb表示,該專利是「網路電腦中所有資料項的實質上唯一、以演算法為基礎,且基於內容的識別碼」,而不僅是一個抽象概念。然而CAFC並不同意,CAFC總結,這些請求項為使用演算法所產生的基於內容的辨識碼,來執行所主張之資料管理功能,這些功能是心智活動 (mental processes),可以在人類思維中執行或使用紙筆進行。

系爭請求項是關於使用基於內容識別碼之三步驟過程,每個步驟在過去的案例中都已被法院認定為抽象概念,將資料管理功能扎根於電腦技術並無法免於被認定為抽象概念,系爭請求項的重點不在於電腦工具之改良,而是著重在某些使用電腦的獨立抽象概念的改良,換句話說,系爭請求項的重點在於「使用通用電腦將手動流程自動化」,「密碼雜湊之使用」和其他所主張之改良也都是抽象概念,而不是發明概念 (inventive concepts),該案並未轉化為適格之專利標的。

綜上所述,CAFC維持地院之判決,認定PersonalWeb之專利根據35 U.S.C. § 101不具專利適格性。

 

資料來源:

1.  Data Management Claims Were Patent-Ineligible, IPO Daily News, August 13, 2021.
2.  Personalweb Technologies LLC, v. Google LLC, Youtube, LLC, Fed Circ, 2020-1543, August 12, 2021.
3.  Personalweb Technologies LLC, v. Facebook, Inc., Fed Circ, 2020-1553, August 12, 2021.
4.  Personalweb Technologies LLC, Level 3 Communications LLC, v. EMC Corporation, Vmware, INC., Fed Circ, 2020-1554, August 12, 2021.

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